Three Lyrics by Ungaretti

Like a lightning flash

After Ungaretti’s ‘Il lampo della bocca’

Men who came before me, in their thousands,
and whose load of years was heavier yet than mine,
were wounded (mortally, they felt) by glimpsing,
like a lightning flash, a mouth.

And knowing this won’t help my suffering.

But if you look at me with mercy in your eyes
and talk to me, a kind of music fills the air
and I forget the wound; forget the pain with which it burns.

Ungaretti — ‘Il lampo della bocca’

Migliaia d’uomini prima di me,
Ed anche più di me carichi d’anni,
Mortalmente ferì
Il lampo d’una bocca.

Questo non è motivo
Che attenuerà il soffrire.

Ma se mi guardi con pietà,
E mi parli, si diffonde una musica,
Dimentico che brucia la ferita.

For Ever

Rome, 24 May 1959
(After the death of his wife of 38 years)

Patiently, I’ll dream,
I’ll settle to the never-ending task
and slowly slowly
out of the extremities of arms reborn
hands will reopen, come to rescue me,
eyes reappearing in their sockets will give light again
and, suddenly unblemished, you’ll have resurrected,
and your voice will be my guide anew:
I’m seeing you again, for ever.

Per Sempre

Roma, il 24 Maggio 1959

Senza niuna impazienza sognerò,
Mi piegherò al lavoro
Che non può mai finire,
E a poco a poco in cima
Alle braccia rinate
Si riapriranno mani soccorrevoli,
Nella cavità loro
Riapparsi gli occhi, ridaranno luce,
E, d’improvviso intatta
Sarai risorta, mi farà da guida
Di nuovo la tua voce,
Per sempre ti rivedo.

Mimosa

When, every year, I notice February come to life,
its waters clouded still, as if for modesty,
mimosa bursts in tiny yellow blossoms.
It’s framed in the window of the house I used to live in
and of this one, where I’m spending my old age.

As I come closer to the great and final silence
will mimosa be a sign that nothing dies
if its appearance is repeated year by year?

Or will I come to know at last that death
shall have dominion only over what appears?

‘Ultimi cori per la Terra Promessa, 9’

Ogni anno, mentre scopro che Febbraio
È sensitivo e, per pudore, torbido,
Con minuto fiorire, gialla irrompe
La mimosa. S’inquadra alla finestra
Di quella mia dimora d’una volta,
Di questa dove passo gli anni vecchi.

Mentre arrivo vicino al gran silenzio,
Segno sarà che niuna cosa muore
Se ne ritorna sempre l’apparenza?

O saprò finalmente che la morte
Regno non ha che sopra l’apparenza?