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After Ronsard – Stanses

When on high and holy days
on our knees in church we praise
Him who formed us out of naught,
we shall act like those devout,
humble, bowed ones who seek out
its most sacrosanct resort.

Fervour of another kind
when in bed we’re intertwined
each to each we’ll fondly show.
We shall taste, between the sheets,
countless after-dinner sweets,
some above, and some below.

So explain why, if I dare
nibble at your lovely hair,
kiss your mouth, my darling one,
even let my fingers play
on your breasts, you turn away
like a closely cloistered nun.

Shapely breasts and graceful brow,
bright eyes, twin lips: tell me now,
who is beauty such as this
destined for? Does Pluto wait
at his kingdom’s gloomy gate,
Charon’s passenger to kiss?

When you reach that dismal coast,
you’re a haggard, bloodless ghost
mouthing mutely to the sky.
If I saw you there alone,
I’d be too ashamed to own
we were lovers, you and I.

Once your face was beautiful.
Now a hollow, skinless skull,
void of veins and arteries,
sports a rotten tooth or two,
like those gruesome heads on view
grinning in the cemeteries.

Therefore, while you live, be kind,
mistress mine, and change your mind;
don’t deny your mouth to me.
Death comes soon; our sun will set;
then, at leisure, you’ll regret
how you used me cruelly.

Kiss me, or I die! Come here…
See, you’re trembling like a deer
fleeing from the arrow’s strike.
Here’s my hand; would you permit
me to stroke your breasts a bit
or stray lower, if you like?

Stanses — Ronsard

Quand au temple nous serons
Agenouillez, nous ferons
Les devots selon la guise
De ceux qui pour louer Dieu
Humbles se courbent au lieu
Le plus secret de l’Eglise.

Mais quand au lict nous serons
Entrelassez, nous ferons
Les lascifs selon les guises
Des Amans qui librement
Pratiquent folastrement
Dans les draps cent mignardises.

Pourquoy donque, quand je veux
Ou mordre tes beaux cheveux,
Ou baiser ta bouche aimee,
Ou toucher à ton beau sein,
Contrefais-tu la nonnain
Dedans un cloistre enfermee?

Pour qui gardes-tu tes yeux
Et ton sein delicieux,
Ton front, ta lévre jumelle?
En veux-tu baiser Pluton
Là bas, apres que Charon
T’aura mise en sa nacelle?

Apres ton dernier trespas,
Gresle, tu n’auras là bas
Qu’une bouchette blesmie:
Et quand mort je te verrois
Aux Ombres je n’avou’rois
Que jadis tu fus m’amie.

Ton test n’aura plus de peau
Ny ton visage si beau
N’aura veines ny arteres:
Tu n’auras plus que les dents
Telles qu’on les voit dedans
Les testes des cimeteres.

Donque tandis que tu vis,
Change, Maistresse, d’avis,
Et ne m’espargne ta bouche:
Incontinent tu mourras,
Lors tu te repentiras
De m’avoir esté farouche.

Ah, je meurs! Ah, baise moy!
Ah, Maistresse, approche toy!
Tu fuis comme un Fan qui tremble:
Au-moins souffre que ma main
S’esbate un peu dans ton sein,
Ou plus bas, si bon te semble.